Tout savoir sur les masques japonais




Les masques japonais sont une forme d'art d'une variété illimitée. Il y a des masques de théâtre, adaptés à chaque personnage et à chaque humeur. Il existe des masques religieux, l'incarnation physique des esprits et des masques sont également portés pour les festivals et les célébrations, certains propres à une petite ville, d'autres dans les festivités à travers le pays.

Pour mieux comprendre les nombreux types de masques japonais traditionnels, nous avons élaboré un guide des personnages masqués les plus célèbres, étranges et fascinants du Japon.


1 - Onnamen



Les masques sont un élément essentiel de la tradition séculaire du théâtre Nô, signifiant pour le public de nombreux aspects du caractère de celui qui les porte. Bien qu'ils cachent évidemment les expressions de l'acteur, ils sont soigneusement sculptés pour capter la lumière de la scène et changer d'expression en fonction de l'angle de l'ombre du masque.

Traditionnellement, les femmes n'agissent pas à Nô, donc leurs rôles sont joués par des hommes portant des onna-men, ou des masques de femmes, qui prennent des formes variées. Les belles femmes sont recertifiées sous un certain nombre de formes, y compris ko-omote, wakaonna, zo et magojiro, tandis que les omiona sont des femmes de la classe ouvrière et les masques fukai et shakumi représentent des femmes plus âgées et d'âge moyen. Un masque qui vaut la peine qu'on s'en occupe, la femme si sage et si mondaine qu'elle a les yeux dorés. Dans l'image ci-dessus, vous pouvez voir un onnamen du 18ème siècle avec un sourire perceptible. Ce masque serait utilisé pour montrer que le personnage était fou amoureux.


2 - Hannya



Une autre figure majeure du théâtre Nô est Hannya, un visage si ancré dans la culture japonaise qu'il en est probablement un que vous avez déjà vu auparavant et qui, un peu étrangement, est un motif de tatouage populaire. La redoutable Hannya est une femme démon jalouse. Comme onnamen, les masques Hannya présentent un nombre complexe d'états émotionnels selon la façon dont la lumière capture les traits du masque. Comme la plupart des masques Noh, ce hannya a été fabriqué en cèdre japonais massif.

Quand un acteur portant un masque Hannya regarde directement le public, il voit un visage féminin en colère. Cependant, si Hannya regarde le sol, la lumière réfléchie crée l'illusion presque comme si elle pleurait.

Les différentes couleurs d'un masque Hannya représentent les différentes positions du personnage : un masque blanc signifie une femme de caractère raffiné, le rouge est pour ceux qui sont un peu moins raffinés, tandis que le rouge le plus sombre est réservé au démon le plus mauvais de tous : une femme qui a perdu tout contrôle sur sa jalousie.


3 - Hyottoko



Pour un peu de soulagement comique, nous avons le dessin animé Hyottoko. C'est un favori du festival avec une histoire unique. Son trait le plus célèbre est d'allumer le feu avec un bâton de bambou, c'est pourquoi en japonais son nom se traduit en feu (火 hi) homme (男 otoko).

Il existe de nombreuses légendes de Hyottoko, mais dans une version d'Iwate raconte l'histoire d'un garçon au visage étrange qui produirait de l'or via son nombril. Pour porter chance aux familles lorsqu'un membre décédait, elles plaçaient un masque à l'effigie du garçon au-dessus de la cheminée. Ce garçon s'appelait Hyoutokusu, ce que certains disent être à l'origine de Hyottoko. Dans d'autres régions du Japon, on pense qu'il est le dieu du feu. Facile à trouver dans les boutiques de cadeaux traditionnelles japonaises et pendant la saison des festivals, les masques Hyottoko plus traditionnels sont en bois, mais vous pouvez trouver des versions en plastique jetables partout dans le monde.

Ce masque Hyottoko du 19ème siècle n'est en fait pas du tout un masque, mais une ressemblance sculptée sous la forme d'un netsuke. Les Netsuke sont des bascules en bois sculpté qui seraient utilisées pour suspendre une poche à une ceinture de kimono.


4 - Okame



L'Okame au visage chérubin est l'épouse d'Hyottoko, une dame joyeuse qui est un symbole de bonne chance. Techniquement, Okame porte deux noms : Otafuku et Okame. Otafuku signifie bonne fortune tandis qu'Okame signifie tortue, symbole japonais d'une longue vie, alors quel que soit le nom que vous utilisez, elle est un signe positif partout.

Comme Hyottoko, les masques d'Okame sont plutôt omniprésents, surtout dans les petites villes régionales. Il y a de fortes chances que vous n'ayez pas à chercher un masque Okame en bois, en papier mâché ou en plastique. De nos jours, il est moins probable de trouver un masque en ivoire comme celui-ci, bien que je pense que nous soyons d'accord que c'est pour le mieux !


5 - Namahage



LDans le monde occidental, les parents s'appuient sur l'omniscience du Père Noël pour contrôler les enfants. Mais pour les habitants de la ville d'Oga à Akita, le Namahage est un concept beaucoup plus redoutable que le charbon dans vos bas.

Chaque nouvel an, les jeunes hommes du village d'Oga revêtent ces terrifiants masques japonais de démons des montagnes (Namahage) pour faire peur aux enfants. C'est une étrange mais fascinante tradition folklorique locale qui a tellement marqué l'identité de la ville qu'il est presque impossible de marcher dans la rue ou de visiter un magasin à Oga sans se retrouver face à face avec un namahage. Stylistiquement, les masques en bois et en papier mâché varient selon l'endroit où ils ont été créés, mais ils ont tous en commun des traits grotesques unificateurs, des dents pointues et une laideur robuste qu'il est impossible d'oublier.


6 - Men-yoroi



Aussi appelé Mempo, Men-yoroi est le terme générique utilisé pour décrire l'armure faciale protectrice et décorative portée par les samouraïs japonais. Sous le titre de yoroi masculin, il existe de nombreuses sortes de masques de samouraïs, dont le somen, le menpo, le hanbo ou hanpo, et le happuri. Certains, comme cet exemple du XVIIIe siècle, couvraient tout le visage tandis que d'autres ne le couvraient que partiellement. Bien qu'ils aient servi un objectif pratique fondamental, les masques méritent d'être admirés d'un point de vue artistique.

De nombreux masques comportent une combinaison de fer et de cuir, tandis que d'autres laqués sport avec des détails supplémentaires comme des nez détachés et des poils du visage indomptables. Si vous regardez de plus près, vous pouvez imaginer comment le fait de se retrouver face à face avec ces masques pourrait inspirer la peur, même aux plus courageux des guerriers.


7 - Kitsune



L'une des figures les plus énigmatiques et les plus omniprésentes du folklore japonais, kitsune (狐) en japonais signifie renard, mais la figure de kitsune est bien plus qu'un simple animal sauvage à quatre pattes qui rôde à la ferme.

Selon les croyances shintoïstes, le kitsune est un messager d'Inari, le dieu de la fertilité et de l'agriculture, mais n'est pas toujours une figure d'éthique intègre. D'une certaine manière, Kitsune représente aussi la nature contradictoire de chacun d'entre nous, c'est pourquoi il est devenu l'un des masques japonais les plus reconnaissables de la culture populaire contemporaine. Disponibles sous diverses formes, vous trouverez des masques traditionnels en kitsune dans les boutiques de costumes, de souvenirs et de cadeaux partout dans le monde.


8 - Tengu



Tengu, avec son visage rouge vif, son nez saillant et bulbeux et son expression plutôt grincheuse, est l'une des figures les plus polyvalentes du Japon. Le Tengu est un type de dieu shintoïste avec des racines dans la religion chinoise, inspiré de l'image du chien-démon chinois (Tiangou).

Bien que Tengu ressemble le plus à un magicien au visage rouge, on croyait qu'il s'agissait d'oiseaux de proie, facilement trompés par les humains, parfois mauvais, parfois bons selon la légende. Jetez un coup d'œil à ces masques laqués du 18ème siècle et vous pourrez décider par vous-même quelle facette ils représentent !

Vous trouverez typiquement des masques tengu traditionnels faits de bois, de papier mâché et de plastique. Aujourd'hui, ils sont portés dans les représentations théâtrales, présentés dans les festivals et souvent accrochés dans les maisons comme symboles de chance, censés effrayer les mauvais esprits. Si vous avez l'impression d'avoir déjà vu Tengu et que vous n'arrivez pas à vous en souvenir, sachez qu'il est immortalisé sous forme d'emoji sur votre téléphone portable depuis 2015 !


9 - Bugaku



Moins connu que les autres arts de la scène japonais, le Bugaku est un spectacle de danse pratiqué au Japon depuis des siècles. Comme le Noh, elle exige des interprètes qu'ils portent des masques épais et soigneusement fabriqués, mais c'est là que les similitudes s'arrêtent.

A l'origine, le Bugaku était une danse exécutée pour la cour impériale et l'élite sociale du pays. Contrairement à la rigidité des masques Nô, cependant, certains masques Bugaku comportent des parties mobiles, comme le menton sur ce masque du 17ème siècle. Il y a environ 20 personnages réguliers à Bugaku, chacun avec sa personnalité unique et bien sûr son masque, créé avec de la laque sèche ou du bois. Ce masque représente le Roi Dragon, dont on disait qu'il était si beau que nous avons été forcés de porter un masque au combat pour pouvoir inspirer la peur à ses ennemis.


10 - Oni



Visuellement, Oni ressemble beaucoup à Tengu, mais avec des nez beaucoup plus petits, mais ce sont deux êtres complètement différents. Ils sont incroyablement communs dans les légendes folkloriques japonaises, et selon l'endroit où vous entendez l'histoire, ils ont des origines très différentes. Cet Oni en bois est un autre petit netsuke sculpté à son image.

L'événement le plus important du calendrier de l'Oni est Setsubun, une célébration du printemps (qui a lieu la veille du début de la saison) où les festivaliers lancent des haricots sur les gens qui portent ces masques japonais afin de nettoyer le mal et célébrer le retour de la saison préférée du pays. Pendant ce temps, de nombreux parents portent des masques effrayants pour faire peur à leurs enfants au nom du plaisir.