Tout ce que vous devez savoir sur l'encens japonais


encens japonais

L'encens japonais est utilisé depuis un millier d'années pour purifier, nettoyer et se détendre. Pendant cette période, il est devenu l'une des variétés d'encens de la plus haute qualité au monde.

Rejoignez-nous pour découvrir l'histoire, les utilisations et les types d'encens japonais. Vous découvrirez où acheter le meilleur encens japonais pour vous-même, y compris les magasins d'encens en ligne ainsi que des boutiques d'encens au pays du soleil levant.




1 - Qu'est-ce que l'encens japonais ?



L'encens est une matière aromatique naturelle, comme l'écorce des arbres ou les herbes, qui dégage une fumée parfumée aux senteurs agréables lorsqu'elle est brûlée. Aujourd'hui, il peut être entièrement naturel ou synthétique.

Le mot japonais pour l'encens est ko (香). Le même kanji est utilisé pour le mot traduit par odeur ou parfum, kaori (香り).

L'encens a été introduit au Japon via la Chine. Peu de temps après son arrivée au pays du soleil levant, l'encens est devenu immensément populaire. Des fabricants spécialisés ont commencé à créer leurs propres encens, affinant et perfectionnant cet artisanat déjà ancien. En combinant les techniques anciennes et modernes, une industrie consacrée à l'encens de haute qualité n'utilisant que les meilleurs ingrédients traditionnels est née.


2 - L'histoire de l'encens japonais



La première documentation sur la combustion du bois d'encens au Japon a été consignée dans le Nihon Shoki, le deuxième plus ancien livre de l'histoire classique du Japon.

L'encens aurait été utilisé pour la première fois vers 595 de notre ère, à l'époque du règne de l'impératrice Suiko et du prince Shotoku. Shotoku était également connu comme le Prince Prêtre pour sa fidèle dévotion au Bouddhisme, une religion nouvelle dans la région à cette époque. En fait, l'encens avait été importé au Japon en même temps que le bouddhisme via la Corée et la Chine en 552.



L'encens était déjà utilisé dans les rituels bouddhistes chinois depuis un certain temps. Du bois parfumé combiné à des herbes et autres substances aromatiques était brûlé pour nettoyer les zones utilisées à des fins religieuses.

Avec la propagation du bouddhisme grâce à l'influence du prince Shotoku, la pratique de la combustion de l'encens a commencé à se développer également. Elle est rapidement devenue assez populaire pour que les gens commencent à en brûler dans leurs maisons. La combustion de l'encens était particulièrement populaire parmi les membres de la cour impériale.

La culture de l'encens est même évoquée dans le Conte de Genji (Genji Monogatari), un célèbre classique japonais qui dépeignait la vie de cour pendant la période Heian (794-1185 CE). Dans le roman, certains des personnages jouent à un jeu d'encens qui était populaire à l'époque, et pendant de nombreux siècles depuis, dans lequel les participants essayaient de deviner le type d'encens par la seule odeur. Les jeux d'encens sont devenus si populaires par la suite qu'ils faisaient partie de la dot de mariage des familles de daimyos.



La popularité de l'encens est montée en flèche pendant la période médiévale du Japon (1185-1603). Au XIVe siècle, les guerriers samouraïs utilisaient l'encens pour purifier leurs casques et leurs armures dans l'espoir que cela les rende invincibles au combat. Aux XVe et XVIe siècles, l'encens était populaire auprès des classes moyennes et supérieures du Japon et un plus grand nombre de personnes ont commencé à en faire un usage régulier.

Un nouvel art japonais est né, avec la fabrication d'ustensiles et d'ensembles en laque magnifiquement dorés et peints, à utiliser avec l'encens. La combustion de l'encens était devenue une forme d'art qui n'avait d'égal que la cérémonie du thé.



La popularité de l'encens a diminué pendant les périodes Edo (1603-1868) et Meiji (1868-1912), mais cet art n'est jamais mort. Au début du XXe siècle, le mainichi-ko, ou encens quotidien, a été mis au point par Kito Yujiro, un maître de l'encens doué de son temps. Il a su fusionner avec art les techniques de fabrication de l'encens avec la culture parfumière occidentale

Aujourd'hui, l'encens est toujours utilisé dans les foyers et pour les cérémonies religieuses comme il l'a été pendant plus de mille ans.


3 - Comment l'encens japonais est-il fabriqué ?



L'encens japonais est généralement fabriqué à partir de bois de santal, de bois d'agar, de résine et/ou d'huiles essentielles. Certains encens sont fabriqués uniquement à partir d'ingrédients végétaux, d'autres contiennent des huiles parfumées certifiées par l'Association internationale des parfums (IFRA), ainsi que des colorants.

Les bois parfumés, le bois d'agar et le bois de santal, sont les principaux ingrédients utilisés dans l'encens japonais. Ces arbres sécrètent une résine aromatique qui, avec le temps, se transforme en koboku (bois parfumé). Kyara est un type de kobuku à forte teneur en huile et au parfum supérieur, donc très précieux.

En fait, en raison de l'épuisement des ressources, de nombreux arbres et herbes utilisés pour fabriquer de l'encens deviennent plus rares et donc plus chers. Seuls les plus fervents amateurs et connaisseurs d'encens recherchent ces variétés inestimables.

La base de l'encens japonais est fabriquée à partir de l'écorce de l'arbre Tabu-no-ki (Machilus thunbergii).



Une caractéristique de cette écorce d'arbre est la pâte argileuse qui résulte du mélange de sa forme pulvérulente avec de l'eau. La pâte, appelée makko, peut ensuite être roulée en fins bâtonnets, cônes ou bobines. Les bâtonnets d'encens sont coupés de façon à ce qu'ils soient de longueur égale et laissés à sécher sur des plateaux en bois dans un grand espace. L'humidité et la température sont soigneusement contrôlées.

L'encens reste dans l'usine ou l'atelier pendant plusieurs jours jusqu'à ce qu'il durcisse. Enfin, il est emballé et distribué.

L'encens n'est pas fabriqué par n'importe qui. Des artisans chevronnés s'entraînent pendant des années pour contrôler de manière adéquate toutes les variables qui peuvent affecter un bâtonnet d'encens, de la qualité et de l'origine des matières premières à des aspects comme la température, l'humidité et le temps de séchage.


4 - À quoi sert l'encens japonais ?



Comme d'autres types d'encens, la version japonaise de ces fragrances naturelles ont une multitude d'usages. Il est brûlé pour les cérémonies religieuses, la méditation, l'aromathérapie, la relaxation, la fumigation, la purification, le parfum, ou simplement pour offrir un parfum agréable, tout comme le pot-pourri et les huiles essentielles sont utilisés en Occident.

Autrefois, l'encens allumé dans la maison pouvait aider à la fumigation ou être utilisé comme insectifuge. Tous, des prêtres aux guerriers samouraïs, purifiaient leur esprit et leur corps avec de l'encens.

On croit encore que l'encens purifie les espaces religieux ainsi que les esprits. Les odeurs sont profondément liées au cerveau, en particulier aux souvenirs, aussi prendre l'habitude de brûler de l'encens pendant la prière ou la méditation est un excellent moyen d'entrer dans le bon espace de tête.

Apprécier l'encens grâce au kodo



Pendant la période Muromachi (1392-1573), le kodo (la voie de l'encens) s'est développé en même temps que d'autres arts japonais comme le sado (la cérémonie du thé) et le kado (l'arrangement floral).

La pratique du kodo implique de suivre des exercices établis pour préparer et apprécier l'encens. Généralement, un petit morceau de bois parfumé est chauffé sur une petite plaque chauffée par le bas par un morceau de charbon de bois. Le tout est maintenu dans un petit encensoir en céramique. Divers autres outils (kodogu) sont utilisés pour la préparation et des jeux d'encens sont également joués.

Le kodo était un passe-temps populaire de la célèbre famille des Tokugawa, les dirigeants du Japon à l'époque d'Edo, et de leur cercle culturel. Bien que le kodo ait été brièvement démodé pendant la restauration Meiji et n'ait jamais gagné en popularité dans le monde entier comme la cérémonie du thé, il est toujours pratiqué par les amateurs aujourd'hui.


5 - Quels sont les principaux types d'encens japonais ?



Il existe deux principaux types d'encens au Japon :

  • - 熏香 (kunko) : chauffage ou combustion de petits morceaux de bois odorants
  • - 焼香 (shoko) : encens à combustion directe sous forme de bâtonnets ou de cônes formés à partir de pâte

Le chauffage de l'encens consiste à chauffer une matière odorante sur un morceau de charbon chaud encastré dans de la cendre. Cette méthode permet d'obtenir une fumée douce qui peut être presque invisible. Après utilisation, la matière odorante est carbonisée jusqu'à devenir croustillante, mais il n'y a pas de cendres. Le kyara, le bois d'aloès et l'encens au bois de santal entrent dans cette catégorie.

Lorsque l'on utilise de l'encens, la matière parfumée est directement brûlée. La fumée de ce type est plus intense et peut couvrir de plus grandes surfaces. À la fin du processus de combustion, l'encens devient de la cendre. Les encens qui brûlent comprennent les encens en bâtonnet (senko) ainsi que les encens fabriqués à partir de liants naturels à base de plantes (comme l'écorce broyée de l'arbre tabou).

Une troisième catégorie consiste à profiter de l'encens sous sa forme brute sans le brûler ni le chauffer. Ce type d'encens se présente souvent sous forme de poudre (zu-ko) ou de morceaux parfumés enveloppés dans un sachet.

Chaque type d'encens est utilisé à des fins différentes. Le shoko, par exemple, est fabriqué en hachant et en mélangeant des matières odorantes et est utilisé pour fumiger et nettoyer de grands espaces.

L'encens à base de liant domine le marché des bâtonnets d'encens au Japon. Il est fabriqué en mélangeant de la poudre de liant avec des matières parfumées en poudre et de l'eau. On peut fabriquer des bâtonnets d'encens bon marché en formant un bâtonnet de liant et en le trempant dans des huiles essentielles synthétiques. Les versions plus chères sont souvent des mélanges purs de matières parfumées de haute qualité, mélangées à 10 % ou moins de liant.


6 - Où acheter de l'encens japonais ?

En tant que premier fabricant et utilisateur mondial d'encens, le Japon est un pays riche en lieux de vente d'encens de haute qualité.

Actuellement, 70% de l'encens japonais est fabriqué sur l'île d'Awaji. Awaji est une petite île située dans la préfecture de Hyogo, qui abrite également les célèbres villes de Kobe et Himeji (connu pour son très beau château). Sa principale industrie est la pêche mais en hiver, les vents violents et les températures froides mettent un frein à ce commerce. Pour pallier le manque de revenus pendant la période hivernale, et pour utiliser définitivement le fort vent d'ouest (il aide à sécher rapidement l'encens), les habitants se sont tournés vers la production de bâtonnets parfumés.

Mais l'encens est fabriqué dans tout le pays. Voici quelques-uns des fabricants d'encens les plus réputés du Japon aujourd'hui. Ils ont fait d'excellentes destinations à ajouter à votre itinéraire lors de votre prochain voyage nippon. Mais même si vous ne venez pas ici de sitôt, voici les meilleures marques et leurs boutiques en ligne pour acheter de l'encens japonais de très haute qualité :


Nippon Kodo

Nippon Kodo, qui existe depuis 1575, est le plus grand détaillant d'encens japonais au monde. Où que vous soyez, vous pouvez même acheter leur encens sur Amazon. Mais si vous avez la chance de visiter le Japon, allez voir l'un de leurs magnifiques magasins.

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Baieido

Fondée en 1657, la société Baieido a été créée en tant que grossiste en encens de style japonais à Sakai City, juste au sud d'Osaka. Baieido possède une boutique en ligne mais vous pouvez retrouver leurs délicats encens en France directement sur Amazon.

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Shoyeido

Shoyeido, fondé à Kyoto en 1705, est le plus jeune fabricant d'encens de cette liste. Rokubei Moritsune Hata a fondé la société après avoir travaillé pour la Cour impériale. Aujourd'hui, Shoyeido est toujours dirigé par la famille Hata. Les produits énumérés sur leur site web en anglais peuvent être expédiés à l'étranger et comme pour les autres marques, vous pouvez les commander sur Amazon.

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Kungyodo

Kungyodo vend ses produits au même endroit à Kyoto depuis 1594 et cela a le mérite d'être soulevé. Ils proposent également une expérience de kodo, bien que vous ayez besoin de quelques connaissances en Japonais pour en profiter au maximum ! Mais même si vous ne le faites pas, cela vaut la peine de visiter leur magasin pour avoir une idée de l'histoire de l'encens japonais.

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